22 Causes de la toux – Comprendre la toux aiguë et chronique chez l’adulte

Toux aiguë

La toux est une plainte médicale courante. Elle peut être aiguë ou chronique. L’article décrit 22 causes importantes de toux et comment les différencier

La toux aiguë existe depuis moins de trois semaines.

Parce que la toux aiguë a une gamme de causes différente chez les adultes que chez les enfants, les adultes doivent être évalués et traités différemment. L’American College of Chest Physicians recommande que les patients souffrant de toux aiguë soient divisés en enfants (moins de 15 ans) et adultes (15 ans ou plus) (6).

La grande majorité des toux aiguës sont d’origine infectieuse. Ceux-ci sont généralement divisés en infections des voies respiratoires supérieures et inférieures.

1. Rhume

Le rhume est la cause la plus fréquente de toux aiguë. Elle est causée par une infection virale du nez et de la gorge et est donc classée comme une infection des voies respiratoires supérieures.

Les autres symptômes associés au rhume sont un mal de gorge, un nez qui coule ou bouché, des éternuements, une fièvre légère et des courbatures..

Un virus du froid pénètre dans l’organisme par les voies respiratoires supérieures (bouche, yeux ou nez). Le virus se propage généralement par des gouttelettes dans l’air lorsqu’une personne qui tousse, éternue ou parle avec un rhume. Elle peut également se propager par un contact au corps à corps avec une personne qui a un rhume ou à travers des objets contaminés tels que des jouets ou des téléphones..

Les enfants de moins de six ans sont les plus exposés au rhume. On peut s’attendre à ce que les adultes en bonne santé aient deux ou trois rhumes par an (7).

La plupart des gens se remettent d’un rhume en 7 à 10 jours. Cependant, les symptômes durent souvent plus longtemps chez les fumeurs.

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2. Grippe («la grippe»)

La grippe, communément appelée grippe, est une infection virale touchant le système respiratoire. Le nez, la gorge et les poumons sont souvent touchés.

La fièvre, le mal de gorge, les maux de tête, la congestion nasale, les douleurs musculaires, la toux sèche persistante et la fatigue sont des symptômes courants de la grippe.

Au début, la grippe peut ressembler à un rhume avec éternuements, nez qui coule et maux de gorge. Alors que le rhume se développe généralement lentement, la grippe a tendance à apparaître soudainement. Bien qu’un rhume puisse être une nuisance, les gens se sentent généralement bien pire avec la grippe (8)

La grippe est très contagieuse. Les virus se déplacent en gouttelettes propagées par la toux et les éternuements. Ceux-ci peuvent être inhalés directement ou se propager par des objets contaminés tels que des serviettes ou des téléphones.

Habituellement, la grippe disparaît d’elle-même. Cependant, les complications de la grippe peuvent parfois devenir graves et même mortelles. Cela est plus susceptible de se produire chez les jeunes enfants, les personnes âgées, les femmes enceintes, les patients atteints de maladies chroniques et les personnes dont le système immunitaire est affaibli.

La pneumonie est la complication la plus grave.

La meilleure défense contre la grippe est la vaccination annuelle.

3. Bronchite aiguë

La bronchite aiguë, également connue sous le nom de rhume de poitrine, est une infection des voies respiratoires inférieures causée par une inflammation de l’arbre bronchique.

L’arbre bronchique se compose de tubes (bronches) qui transportent l’air dans les poumons. Lorsque ces tubes s’infectent, ils gonflent et du mucus (liquide épais) se forme à l’intérieur (9).

La bronchite aiguë est une infection des voies respiratoires inférieures causée par une inflammation de l’arbre bronchique (les tubes qui transportent l’air dans les poumons) .La bronchite aiguë dure au moins cinq jours. Il est généralement auto-limité et se résout en une à trois semaines (10).

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La toux est le symptôme le plus courant de bronchite aiguë. Il peut être avec ou sans production d’expectorations.

Les autres symptômes comprennent un mal de gorge, une respiration sifflante, un essoufflement, de la fièvre, une gêne thoracique, des frissons et des courbatures..

Causes de la toux

La bronchite aiguë est le plus souvent causée par une infection virale. Il peut même s’agir des mêmes virus qui provoquent le rhume.

La bronchite aiguë peut parfois être causée par des infections bactériennes et fongiques (9).

L’exposition à des irritants, tels que la fumée, la poussière ou les fumées, peut également provoquer une bronchite aiguë.

La bronchite aiguë est généralement un diagnostic présomptif, basé sur les antécédents et l’examen, lorsque le patient présente une toux aiguë et généralement productive de moins de trois semaines..

La fièvre n’est pas courante chez les personnes atteintes de bronchite aiguë. Cependant, avoir de la fièvre peut être le signe d’une autre affection, comme la grippe ou la pneumonie (10).

Le traitement est axé sur l’éducation des patients et les soins de soutien. Les antibiotiques ne sont pas nécessaires pour la grande majorité des patients. Les antibiotiques sont largement surutilisés pour cette condition (8).

L’une des raisons pour lesquelles les antibiotiques sont décrits est que de nombreux médecins craignent de manquer un cas de pneumonie aiguë communautaire, qui a encore une mortalité relativement élevée, en particulier chez les personnes âgées (11)..

4. Pneumonie

La pneumonie est une inflammation causée par une infection des sacs aériens dans les poumons.

L’infection peut être causée par des bactéries, des virus et des champignons.

La pneumonie d’origine communautaire est le type de pneumonie le plus courant. Cela se produit en dehors des hôpitaux.

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La pneumonie peut être une complication d’une autre affection, comme la grippe.

La pneumonie est plus susceptible de se produire chez les patients atteints de maladies chroniques sous-jacentes telles que la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC), l’asthme ou l’insuffisance cardiaque.

Les patients atteints de pneumonie ont souvent de la fièvre et une toux productive. Les autres symptômes comprennent des frissons, des douleurs thoraciques et des difficultés respiratoires.

La pneumonie contractée à l’hôpital survient pendant un séjour à l’hôpital, généralement lorsque les patients sont traités pour une autre maladie. Cela peut être grave car ces patients sont souvent plus vulnérables et les bactéries responsables peuvent être résistantes aux antibiotiques.

5. Coqueluche (coqueluche)

La coqueluche est une infection respiratoire très contagieuse affectant les voies respiratoires et les poumons.

Elle est causée par un type de bactérie appelée Bordetella pertussis qui se propage dans les gouttelettes de la toux ou des éternuements d’une personne infectée (12).

Les premiers symptômes sont généralement similaires à ceux d’un rhume, comme un mal de gorge et un nez qui coule. Environ une semaine plus tard, une toux de hacking sévère se développe souvent, parfois suivie d’une respiration haletante aiguë qui sonne comme «whoop».

Cependant, de nombreux patients ne développent pas le whoop classique.

Les accès de toux durent généralement quelques minutes à la fois. La toux fait généralement apparaître un mucus épais, parfois suivi de vomissements.

Aujourd’hui, la coqueluche affecte principalement les enfants trop jeunes pour avoir terminé le cycle complet de vaccination et les adolescents et les adultes dont l’immunité s’est estompée (13). La vaccination garantit l’immunité pendant quelques années au maximum.

Les patients adultes ont souvent une évolution bénigne atypique avec une toux sèche non spécifique.

Ignace Laurent

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