Effets sur la santé des événements de fumées et des incidents de qualité de l’air sur les avions commerciaux

Les incidents / événements de fumée sur la qualité de l’air sur les avions commerciaux sont relativement courants. L’article passe en revue les causes sous-jacentes et les effets potentiels sur la santé à court et à long terme, y compris le syndrome aérotoxique.

En ce qui concerne les événements liés à la qualité de l’air, aucun système normalisé de compte rendu d’incident n’est utilisé pour les passagers ou l’équipage. Par conséquent, la fréquence des événements de fumées peut être difficile à déterminer.

Selon plusieurs données obtenues auprès de trois compagnies aériennes américaines, les estimations de fréquence des événements de contamination de l’air de prélèvement varient de 0,09 à 3,88 incidents pour 1 000 cycles de vol. En utilisant l’estimation la plus basse de 0,09 événement pour 1 000 cycles de vol, il peut y avoir en moyenne deux à trois événements de purge d’air contaminés chaque jour (6).

Effets sur la santé des événements de fumées et des incidents
Effets sur la santé des événements de fumées et des incidents

En 2007, le Comité britannique sur la toxicité (COT) a entrepris un examen scientifique indépendant des données soumises par la British Airline Pilots Association (BALPA) concernant les préoccupations de ses membres concernant les effets possibles sur la santé de la contamination par les vapeurs de pétrole sur les avions à réaction commerciaux. Le COT a estimé que des événements de qualité de l’air en cabine se produisent sur environ 0,05% des vols (~ 1 en 2000) (8).

L’Allied Pilots Association (APA), qui représente les pilotes américains, a cité jusqu’à 20 000 incidents de fumées au cours de la dernière décennie, soit environ cinq par jour (16)..

Une étude publiée en 2016 a révélé que les événements de contamination étaient largement répartis sur presque tous les modèles d’avion courants (17).

L’Association des pilotes alliés (APA) a cité jusqu’à 20000 incidents de fumées au cours de la dernière décennie, soit environ cinq par jour.

Effets néfastes sur la santé des événements liés à la qualité de l’air

L’absence d’un protocole normalisé pour les enquêtes médicales des équipages et des passagers à la suite d’incidents de qualité de l’air signifie qu’il est difficile d’obtenir des données cohérentes.

Les effets indésirables les plus fréquemment rapportés à la suite d’événements de qualité de l’air sont des symptômes respiratoires aigus et des symptômes neurologiques. Les symptômes psychiatriques semblent également assez courants.

Parmi les symptômes signalés figurent des problèmes respiratoires des voies respiratoires supérieures (essoufflement, respiration sifflante, irritation des yeux, du nez ou de la gorge), une diminution des performances, des tremblements, des troubles de la mémoire, des maux de tête, des problèmes de vision, des nausées, de la fatigue, de l’épuisement, de la confusion, de la désorientation, de l’anxiété, du sommeil perturbation, dépression, douleur thoracique, palpitations et vertiges (6,10).

La sensibilité individuelle aux dommages causés par l’exposition au TCP semble être très variable, ce qui peut expliquer pourquoi les équipages ne semblent pas tous également affectés par les événements de fumées (10).

Effets à court et à long terme des événements sur la qualité de l’air

Il existe de nombreuses preuves de la fuite continue d’huile de lubrification et de fluide hydraulique dans l’air de la cabine de l’avion à tout moment (18). Cependant, lorsqu’elle est analysée dans l’air de la cabine, la concentration de substances toxiques a dans la plupart des cas été trop faible pour soulever des problèmes de santé.

Bien que les effets aigus sur la santé des événements liés à la qualité de l’air aient été assez bien décrits, l’impact d’une exposition chronique, continue et à faible dose fait toujours débat. Une exposition répétée pourrait expliquer la vulnérabilité différentielle apparente souvent décrite entre l’équipage et les passagers.

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Dans la plupart des cas d’événements de qualité de l’air, les symptômes s’améliorent et disparaissent en quelques semaines. Cependant, dans certains cas, ces événements semblent entraîner des effets néfastes chroniques sur la santé.

Certains employés des compagnies aériennes peuvent même présenter des symptômes récurrents à leur retour au travail en raison d’une nouvelle exposition à des contaminants dans l’environnement de l’avion (6).

Les symptômes respiratoires semblent être les premiers symptômes les plus courants après des incidents de qualité de l’air. Bien qu’ils disparaissent souvent rapidement, l’asthme induit par les irritants peut persister plus de 3 mois après l’épisode d’exposition (6).

Les symptômes neurologiques et psychiatriques peuvent dans certains cas être plus persistants. Ceux-ci incluent les maux de tête, la confusion, la perte d’équilibre, les étourdissements, la faiblesse musculaire, les troubles du mouvement, l’engourdissement, les paresthésies, le dysfonctionnement cognitif, le trouble de stress post-traumatique (SSPT), la labilité émotionnelle, la dépression, le sommeil et les troubles anxieux (6)..

D’autres effets à long terme comprennent des problèmes gastro-intestinaux persistants, une sensibilité accrue aux produits chimiques, des myalgies, des arthralgies, des palpitations et une fatigue inhabituelle (6).

Syndrome aérotoxique Le syndrome aérotoxique est une expression inventée par Chris Winder et Jean-Christophe Balouet en 2000, pour décrire leurs allégations d’effets néfastes à court et à long terme sur la santé causés par l’air contaminé de la cabine (19).

Bien qu’il ne soit pas bien défini, le syndrome est censé couvrir la plupart des symptômes mentionnés ci-dessus associés à des événements graves de qualité de l’air ou à une exposition répétée aux contaminants de l’air de la cabine.

L’ex-pilote britannique John Hoyte a fondé la Aertotoxic Association en 2007. Hoyte est également l’auteur d’un livre intitulé «Aerotoxic Syndrome: Aviation’s Darkest Secret» publié en 2014 (20).

fumées et des incidents de qualité de l'air sur les avions commerciaux

Le rôle principal de l’Aerotoxic Association est de soutenir le personnel navigant et les passagers dont la santé à court et à long terme a été affectée par l’exposition aux vapeurs d’huiles toxiques dans l’espace confiné des jets commerciaux et d’informer le public des dommages associés à la mauvaise qualité de l’air de la cabine et aux causes lien avec le syndrome aérotoxique (21).

Bearnairdine Beaumont est l’auteur d’un livre intitulé «L’air que je respire – il est classé: une histoire vraie et un excellent guide des phénomènes du syndrome aérotoxique vécus par les équipages et les passagers». Dans le livre, Beaumont met en évidence les dangers, la toxicité et les propriétés neurotoxiques des composés contenus dans les huiles pour moteurs à réaction.

L’Association médicale aérospatiale a examiné les preuves scientifiques disponibles et a conclu qu’il n’y avait pas suffisamment de cohérence et d’objectivité pour soutenir l’établissement d’un syndrome clairement défini. La National Academy of Sciences des États-Unis a effectué un examen similaire et est parvenu à la même conclusion, tout comme le groupe d’experts CASA du gouvernement australien sur la qualité de l’air des aéronefs en 2012..

Ainsi, le concept de «syndrome aérotoxique» en tant qu’entité bien définie n’est pas reconnu par la communauté de la médecine aéronautique (8)..

Dans une revue publiée en 2014 (9), le professeur Michael Bagshaw écrit que «les symptômes signalés sont très divers et d’une cohérence insuffisante pour justifier la mise en place d’un syndrome médical. Il a été noté que bon nombre des symptômes aigus sont des symptômes normaux rencontrés fréquemment par la plupart des gens; quelque 70% de la population en éprouve un ou plusieurs chaque jour. »

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Dans son rapport, le Dr Bagshaw affirme également que «dans la mesure où des preuves scientifiques ont été en mesure d’établir à ce jour, les quantités d’organophosphates auxquelles les membres d’équipage d’aéronef pourraient être exposés, même lors d’expositions multiples et à long terme, sont insuffisantes pour produire neurotoxicité.  »

Autres facteurs à considérer lors d’événements soupçonnés de qualité de l’air Hyperventilation Dans certains cas, les symptômes attribués à des incidents de qualité de l’air peuvent être causés par une hyperventilation.

L’hyperventilation, parfois appelée sur-respiration, respire plus que ce dont le corps a besoin.

L’hyperventilation peut être une réponse normale au stress émotionnel. Les déclencheurs de l’hyperventilation peuvent être de nature physique, mentale, émotionnelle ou environnementale.

Dans le milieu de l’aviation, il est reconnu que l’hyperventilation est une condition courante.

Pour les pilotes et le personnel de cabine, les déclencheurs en vol suivants peuvent provoquer une hyperventilation (22):

  • rencontrer des situations inattendues et / ou inconnues
  • concentration excessive sur une procédure de vol
  • connaît une urgence importante
  • avoir de la difficulté à accomplir les procédures
  • en cours d’examen ou d’audit

Les symptômes associés à l’hyperventilation comprennent (22):

Paresthésie («épingles et aiguilles» – chatouillements, picotements, brûlures, piqûres ou engourdissements), en particulier dans les extrémités.

  • Rythme cardiaque augmenté
  • Mal de crâne
  • La nausée
  • Vision floue
  • Jugement altéré
  • Déficience de mémoire
  • Spasmes musculaires et tics
  • Faiblesse musculaire
  • Somnolence
  • Inconscience

Il existe un chevauchement entre le large éventail de symptômes attribués à la contamination de l’air de la cabine et ceux causés par l’hyperventilation. L’hyperventilation peut également être déclenchée par un incident sur la qualité de l’air.

Cependant, il serait absurde de suggérer que l’hyperventilation peut expliquer tous les cas d’événements suspectés de qualité de l’air.

L’effet Nocebo

L’effet nocebo décrit une maladie, souvent accompagnée de symptômes et de signes physiques, qui est déclenchée par des processus psychologiques en réponse à une exposition nocive perçue. Le phénomène est analogue à un effet placebo dans lequel les symptômes s’améliorent en réponse à une exposition bénéfique perçue (22).

Par conséquent, la conscience d’une irritation ou d’une odeur à bord peut déclencher un effet nocebo à médiation psychologique. Une telle réponse peut également être déclenchée en observant que le personnel de bord ou les passagers ne se sentent pas bien ou éprouvent des symptômes pouvant être attribués à des problèmes de qualité de l’air.

The Bottom Line

Les rapports de contamination possible de l’air de la cabine à bord des avions sur les vols commerciaux sont devenus de plus en plus courants ces dernières années. De tels incidents sont souvent décrits comme des événements de fumées ou des incidents de qualité de l’air.

On estime que jusqu’à cinq de ces événements se produisent chaque jour aux États-Unis..

La contamination de l’air de prélèvement utilisé pour mettre sous pression et ventiler le cockpit et les cabines des aéronefs peut être responsable d’incidents de qualité de l’air. Dans certaines conditions de défaillance, des substances toxiques telles que des huiles moteur pyrolysées et des fluides hydrauliques peuvent fuir dans les systèmes d’alimentation en air de la cabine.

Parfois, les membres d’équipage ont signalé une brume ou une fumée visible dans la cabine / le pont d’envol, ou une odeur souvent décrite comme «des chaussettes sales», des «produits chimiques», des «vomissements» ou des «brûlures d’huile».

Des préoccupations spécifiques ont été exprimées concernant les tricrésylphosphates (TCP) dans l’environnement de l’air de la cabine et leurs effets perçus sur la santé. Les TCP sont ajoutés à la plupart des huiles synthétiques pour moteurs à réaction en raison de leurs propriétés anti-usure.

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Bien que les effets aigus sur la santé des événements liés à la qualité de l’air aient été assez bien décrits, l’impact d’une exposition chronique, continue et à faible dose fait toujours débat.

Dans certains cas, les symptômes attribués aux incidents de qualité de l’air peuvent être causés par une hyperventilation ou un effet nocebo.

Dans la plupart des cas, les symptômes s’améliorent et disparaissent en quelques semaines. Cependant, dans certains cas, les événements de qualité de l’air semblent entraîner des effets néfastes chroniques sur la santé. Certains employés des compagnies aériennes peuvent même présenter des symptômes récurrents à leur retour au travail en raison d’une nouvelle exposition à des contaminants dans l’environnement de l’avion.

Les symptômes respiratoires semblent être les premiers symptômes les plus courants à la suite d’incidents de qualité de l’air.

Les symptômes neurologiques et psychiatriques peuvent dans certains cas être plus persistants. Ceux-ci comprennent les maux de tête, la confusion, la perte d’équilibre, les étourdissements, la faiblesse musculaire, les troubles du mouvement, l’engourdissement, les paresthésies, le dysfonctionnement cognitif, le trouble de stress post-traumatique (SSPT), la labilité émotionnelle, la dépression, le sommeil et les troubles anxieux..

L’expression «syndrome aérotoxique» est souvent utilisée pour décrire les effets néfastes à court et à long terme sur la santé causés par l’air de cabine contaminé.

Bien que connus depuis des décennies, les incidents de qualité de l’air continuent de représenter des risques potentiels pour la sécurité des passagers et de l’équipage sur les vols commerciaux.

En 2015, une thèse norvégienne de Tonje Trulssen Hildre et June Krutå Jensen a conclu que «des recherches supplémentaires sont nécessaires pour clarifier si les effets négatifs sur la santé signalés peuvent être expliqués par des événements de fumées. La qualité de l’air dans les avions doit être mesurée à l’aide d’échantillonneurs incidents. Ceux-ci doivent être placés dans tous les aéronefs pour mesurer en continu les concentrations de contaminants entrant dans la cabine et le cockpit lors d’un événement de fumée. Si la population générale acquiert une meilleure connaissance des événements de fumées, l’industrie aéronautique pourrait être disposée à mettre en œuvre des mesures d’atténuation pour prévenir de tels événements, étant donné qu’il est prouvé qu’ils provoquent les impacts sanitaires signalés (15). »

La Dre Susan Michaelis, consultante de premier plan dans le domaine de la santé et de la sécurité de l’aviation dans le monde et chercheuse au doctorat dans le domaine de l’air contaminé par les aéronefs, estime que l’utilisation du système de purge d’air pour fournir les normes réglementaires de qualité de l’air requises n’est pas respectée ou appliquée comme requis (23). ).

En 2011, le Dr Michaelis a écrit: Il existe un grand nombre de preuves claires et convaincantes qu’il existe un lien entre la contamination de l’air de la cabine par des fuites d’huiles synthétiques de turbines et les problèmes de santé qui en découlent et la sécurité des vols compromise. Ignorer ces preuves en affirmant qu’il n’y a pas ou pas de lien est hautement répréhensible. L’incapacité de l’industrie à réagir de manière appropriée à ce volume de preuves est révélatrice d’une «incertitude de fabrication» qui retarderait la réglementation (24).

Ignace Laurent

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