Stress et maladies cardiaques

Stress et maladies cardiaques. Le stress émotionnel est un facteur de risque de crise cardiaque et de mort subite. Modifier le stress peut réduire le risque de maladie cardiaque.

L’effet Roseto

Roseto est une ville italo-américaine de l’est de la Pennsylvanie. Au début des années 1960, un médecin local, le Dr Benjamin Falcone, qui exerçait à Roseto depuis 17 ans, a souligné qu’il avait rarement vu un cas de crise cardiaque (infarctus aigu du myocarde) chez l’un des 1600 habitants de Roseto de moins de 65 ans. Par la suite, il a été confirmé que de 1955 à 1965, le taux de mortalité par crise cardiaque était nettement inférieur à celui des communautés voisines et du reste du pays. Cependant, les facteurs de risque généralement acceptés n’étaient pas moins courants à Roseto qu’ailleurs. Les hommes ont passé leurs journées à effectuer des travaux dangereux dans des mines d’ardoise souterraines. Le tabagisme était courant. La cuisine italienne traditionnelle avait été américanisée et ne pouvait pas être considérée comme saine pour le cœur. Alors pourquoi les Rosetans ne sont-ils pas morts de maladie cardiaque?

Voici comment le Dr Stewart Wolf et ses collègues décrivent la structure sociale et familiale des habitants de Roseto: «La Roseto que nous avons vue au début des années 1960 était soutenue par la valeur traditionnelle des villageois du sud de l’Italie. La famille, et non l’individu, était l’unité de leur société. La communauté était leur base d’opérations et chaque habitant se sentait responsable de son bien-être et de sa qualité. La plupart des ménages comptaient trois générations.

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Les Rosetans étaient fiers et heureux, généreux, hospitaliers et prêts à célébrer tout petit triomphe de leurs citoyens. Les personnes âgées étaient non seulement chéries mais, au lieu d’être retirées des responsabilités familiales et communautaires, elles ont été promues à la «Cour suprême». Il n’y avait pas de pénurie de stress chez les Rosetans. Ils ont connu beaucoup des mêmes problèmes sociaux et conflits personnels que leurs voisins, mais ils avaient une philosophie de cohésion avec un puissant soutien de la famille et du voisin et de profondes convictions religieuses pour les protéger et contrer le stress ».

L’effet Roseto est intéressant car il nous apprend comment les gens peuvent être protégés de l’effet des facteurs de stress, limitant ainsi les effets néfastes du stress sur le système cardiovasculaire. L’important est de réaliser que tous les stresseurs traditionnels étaient présents chez les Rosetans. Cependant, l’accent mis sur la famille, et non sur l’individu en tant qu’unité de leur société, semblait protéger les gens des effets néfastes du stress sur le cœur. On pense que cela a considérablement réduit l’incidence des crises cardiaques aiguës chez les Rosetains.

Stress émotionnel, crise cardiaque et mort subite

L’athérosclérose est la principale cause sous-jacente des maladies cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux. Des études scientifiques ont indiqué qu’il pourrait y avoir un lien entre le stress psychologique et l’athérosclérose. Cinq domaines psychosociaux ont été associés au risque de maladie cardiovasculaire; ce sont la dépression, l’anxiété, certains traits de caractère, l’isolement social et le stress chronique. Ces domaines sont parfois interdépendants. Le lien entre le stress psychologique et l’athérosclérose peut être à la fois direct, via des dommages à la couche interne de l’artère, et indirect, via une aggravation des facteurs de risque traditionnels tels que le tabagisme, l’hypertension artérielle et les troubles lipidiques. Par exemple, les fumeurs de cigarettes augmentent généralement leur tabagisme en réponse au stress. Il a été démontré que les taux sanguins de cholestérol augmentent dans des situations stressantes. Cela a été associé à des situations telles que la préparation des déclarations de revenus par les comptables, la tenue d’examens par les étudiants et la suite d’une perte d’emploi ou d’événements importants dans la vie.

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Le stress aigu et chronique est depuis longtemps suspecté d’être un facteur de risque de crise cardiaque. La question de savoir s’il existe un lien de causalité a été débattue. L’infarctus du myocarde résulte généralement d’une thrombose aiguë d’une artère coronaire, suite à la rupture d’une plaque athérosclérotique. Fait intéressant, la rupture de la plaque et la thrombose se produisent souvent à des sites où le rétrécissement de l’artère est minime. Ainsi, la transformation d’une plaque stable en une plaque instable semble se produire de manière aiguë.

Stresseurs aigus. Le fait que la plupart des crises cardiaques et des morts subites surviennent le matin, peu après le réveil, suggère que nos activités peuvent déclencher l’événement aigu. L’importance du pic matinal de crise cardiaque et de morts subites a été documentée dans une méta-analyse de 66 635 patients, montrant un risque accru entre 6 h et midi par rapport au reste de la journée. Un déclenchement peut survenir lorsque des «facteurs de stress externes» entraînent une augmentation de l’activité du système nerveux sympathique et d’autres mécanismes neuroendocriniens. Cela peut mettre une charge accrue sur le système cardiovasculaire qui, en présence d’une plaque athérosclérotique vulnérable, provoque une perturbation de la plaque et une thrombose. Une variation circadienne des mécanismes de coagulation du sang peut également jouer un rôle, le risque le plus élevé de thrombose aiguë se produisant le matin. Ces mécanismes semblent également être influencés par le système nerveux sympathique.

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L’étude INTERHEART était une vaste étude des facteurs de risque d’une première crise cardiaque chez 11 000 patients dans le monde, comparés à 13 000 témoins appariés. Les événements de vie stressants sont survenus plus fréquemment au cours de l’année précédente chez les patients que chez les témoins. Ces événements de la vie comprenaient la séparation conjugale ou le divorce, la perte d’emploi ou de retraite, la perte de récolte ou l’échec commercial, la violence, les conflits intrafamiliaux majeurs, les blessures ou maladies graves, le décès ou la maladie grave d’un membre de la famille proche, le décès d’un conjoint, ou tout autre stress majeur. Les auteurs de l’étude ont conclu que «la présence de facteurs de stress psychosociaux est associée à un risque accru d’infarctus aigu du myocarde, suggérant que des approches visant à modifier ces facteurs devraient être développées».

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Ignace Laurent

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